Zavier Lucero de UP lidera el ataque de Fighting Maroons en el Juego 1 de las finales de baloncesto masculino de la UAAP. –FOTO UAAP

MANILA, Filipinas — Zavier Lucero lo dejó todo en la cancha al liderar el marcador y las paradas defensivas cruciales para que la Universidad de Filipinas se llevara el Juego 1 de las finales de baloncesto masculino de la temporada 85 de la UAAP con una victoria por 72-66 sobre el Ateneo el domingo en Centro Comercial Asia Arena.

El alero graduado de 6 pies 7 pulgadas evitó que Chris Koon empatara el juego cuando bloqueó el intento de volcada con dos manos de este último que condujo a la esquina tres de Harold Alarcón que encendió una gran carrera a la mitad del cuarto.

Lucero también rechazó a Ange Kouame por debajo para mantener la ventaja de UP en cuatro, 70-66, con 32 segundos restantes antes de que JD Cagulangan sellara su victoria en el Juego 1 con dos tiros libres cruciales.

El filipino-estadounidense dijo que asumió la responsabilidad defensiva y le dio crédito al equipo por siempre cuidarse unos a otros.

“Como el entrenador siempre dijo en la práctica, es 5 contra 1 en la cancha, así que cada vez que hay una oportunidad de ayudar, si alguien es derrotado, depende de nosotros estar allí para asegurarnos de que nadie se quede en una isla”, dijo. Lucero. “Solo fui yo en el lugar correcto en el momento correcto. Todos nuestros muchachos hicieron jugadas, intensificaron. Después de que bloqueé a Chris, Harold acertó tres grandes para nosotros, así que esta noche fue un esfuerzo de equipo seguro”.

Lucero impulsó a los Fighting Maroons con un juego completo de 14 puntos, 10 rebotes y dos tapones, ya que solo quería darlo todo en su última temporada en la UAAP.

“Todos nosotros tenemos la responsabilidad de entrar y dar lo mejor de nosotros cada momento que estemos en la cancha, ya sea un segundo o 30 minutos. Para mí, solo estoy tratando de hacer eso. Ha sido lo que he intentado hacer a lo largo de toda mi carrera, no solo aquí”, dijo el alero de altos vuelos.

“Esto es todo por esta temporada, así que no queda más que dejarlo en el piso. Entonces, tenemos muchos muchachos jugando con lesiones, muchachos jugando enfermos, y todo eso, así que me alegro de que todos hayamos podido unirnos como uno solo y dar lo mejor de nosotros”, agregó.

Después de ayudar a UP a estar más cerca de ganar un segundo título consecutivo en un año, Lucero está pasando de su gran juego y cambiando su enfoque al Juego 2, donde intentarán completar una barrida en la serie contra los Blue Eagles el miércoles en Smart Araneta Coliseum.

“Espero que podamos dejar esto por un buen margen, si podemos evitar cualquier acto heroico, eso sería bueno. Pero ya sea que esté cerca o no, debemos estar preparados para eso y debemos estar equilibrados y tranquilos en ese desafío y ser capaces de salir victoriosos sin importar nada. Tenemos una gran oportunidad, así que tenemos que dieciséis eso”, dijo Lucero.

Temporada 85 de UAAP: UP Fighting Maroons

El entrenador de la UP, Goldwin Monteverde, habla sobre su victoria por 72-66 sobre el Ateneo con Zavier Lucero y Harold Alarcón dando un paso al frente en el Juego 1 de las Finales para avanzar en la cúspide de ganar otro título de la UAAP.

Publicado por Inquirer Sports el domingo 11 de diciembre de 2022

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