Ficha Baldwin Ateneo UAAP Temporada 85

Entrenador del Ateneo Tab Baldwin. FOTO UAAP

MANILA, Filipinas—Si bien los Ateneo Blue Eagles de la temporada pasada tenían más experiencia, el equipo actual del Ateneo tiene el hambre y la determinación de recuperar el campeonato que perdió hace siete meses en una final épica de tres juegos contra la Universidad de Filipinas.

Empeñados en recuperarse, los Blue Eagles renuevan su rivalidad con los Fighting Maroons el domingo en el Juego 1 de su choque por el título al mejor de tres.

“Ese Ateneo de mayo tenía mucha más experiencia que este equipo. Pero creo que este equipo tiene el ADN de los desvalidos. Y no creo que el equipo de mayo lo hiciera. Creo que había un poco de sentido de propiedad del título, y aprendimos de una manera muy, muy difícil que nadie nunca posee el título. Cada temporada, no eres un campeón defensor. Eres un nuevo equipo que juega por un nuevo campeonato. Y es posible que hayamos perdido de vista esa última temporada 84”, dijo Baldwin luego de que el Ateneo eliminara a Adamson, 81-60, en la Final Four el miércoles en el Smart Araneta Coliseum.

“Este equipo ciertamente no tiene esa perspectiva. Saben que actitudinalmente no tienen margen de error, y hoy jugaron de esa manera. Tenemos que volver a jugar así el domingo y todos los partidos de estas finales. Así que tal vez determinación es la palabra que estamos buscando, este equipo tiene la determinación de demostrar su valía. Porque todavía no lo han hecho, y si vamos a ganar un campeonato, tenemos que hacerlo”, agregó.

Baldwin se está preparando para un mejor Fighting Maroons, que tiene una rotación de guardias profunda con JD Cagulangan, Gerry Abadiano, Terrence Fortea, Cyril Gonzales, Harold Alarcon y James Spencer.

“No muy diferente, para ser honesto. Simplemente mejor. Creo que la forma en que Gonzales está jugando en este momento, realmente profundiza esa alineación de guardias, que es una alineación especial de guardias. Cuando tienes a Cagulangan, Abadiano, Fortea, Gonzales y Spencer. ¿Debería continuar? Alarcón y ya sabes, todos estos muchachos son jugadores de élite de la UAAP. Todos estos muchachos tienen un gran futuro en las filas profesionales”, dijo Baldwin.

“Y no es la dureza que necesitas para aguantar parte del físico en la UAAP lo que creo que es ridículo, para ser honesto. Es la fortaleza mental para soportar la presión que UP puede ejercer sobre ti”.

En los últimos siete encuentros entre los dos equipos, UP ganó cuatro veces, incluido el triunfo decisivo del campeonato con un triple de Cagulangan sobre la bocina en la prórroga.

Baldwin espera ver a los Blue Eagles mantener el nivel de su juego en su sexta final consecutiva,

“Creo que somos un poco esquizofrénicos, y lo hemos sido todo el año. Así que este es el equipo que espero aparezca. Pero también sabemos que podemos ser un equipo que pierde el balón indiscriminadamente, que se olvida dónde están los rebotes, que defiende esporádicamente. Pero si podemos ser un equipo de 40 minutos, hay mucho baloncesto de calidad en este equipo de baloncesto”, dijo.

“Si ejecutamos, la gente estará abierta. Tenemos que encontrarlos y acertar tiros. Si hacemos eso, estoy bastante seguro de que nuestra defensa aparecerá. Pero, ya sabes, es por eso que vamos a jugarlo, para averiguarlo”.

Mientras anticipa otra serie dramática y llena de presión, Baldwin alienta a los fanáticos del Ateneo a unirse detrás de las Águilas Azules en su intento de recuperar el título de la UAAP.

“Quiero que MOA y Araneta estén llenos de azul en cada asiento potencial que esté disponible. Y no me importa lo que se necesite para conseguir esos asientos. Quiero a los fieles del Ateneo detrás de este equipo porque este equipo ya ha superado muchas de las expectativas de ellos, e incluso para ser justos, del cuerpo técnico. Pero lo bueno es que no han superado a los suyos, y eso es un mérito para ellos”, dijo Baldwin.

“Necesitamos luchar con cada gramo de One Big Fight, el BEBOB, necesitamos que cada filipino de sangre azul de todo el mundo arroje todo el peso que tiene detrás de este equipo. Porque ese es el respeto que tengo por UP, y así de bueno creo que es ese equipo”.

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By yefqe