El mediocampista surcoreano #07 Son Heung-min celebra la victoria de su equipo durante el partido de fútbol del Grupo H de la Copa Mundial Qatar 2022 entre Corea del Sur y Portugal en el Education City Stadium en Al-Rayyan, al oeste de Doha, el 2 de diciembre de 2022.

El mediocampista de Corea del Sur #07 Son Heung-min celebra la victoria de su equipo durante el partido de fútbol del Grupo H de la Copa Mundial de Qatar 2022 entre Corea del Sur y Portugal en el Education City Stadium en Al-Rayyan, al oeste de Doha el 2 de diciembre de 2022. (Foto de Glyn KIRK / AFP)

DOHA—- Son Heung-min describió la angustiosa espera de Corea del Sur por la confirmación de su lugar en las rondas eliminatorias de la Copa Mundial como “los seis minutos más largos de mi vida” después de que su victoria por 2-1 sobre Portugal el viernes los vio avanzar a los octavos de final.

El capitán coreano ayudó a Hwang Hee-chan a anotar un gol de la victoria en el minuto 91 contra el equipo de Fernando Santos y dejó a los Taeguk Warriors con la esperanza de que Uruguay no pudiera aumentar su ventaja de dos goles sobre Ghana en el otro partido del Grupo H.

Otro gol habría llevado a Uruguay a los octavos de final a expensas de Corea por diferencia de goles y el equipo se acurrucó en la cancha del Education City Stadium viendo en dispositivos digitales cómo los sudamericanos finalmente se quedaron cortos.

“Fueron los seis minutos más largos de mi vida, pero en el círculo fuimos realmente positivos”, dijo Son, quien jugará en las rondas eliminatorias de la Copa del Mundo por primera vez en su carrera.

“Dije: si Uruguay marca un gol más, estoy muy orgulloso de este equipo y muy feliz de que lo hayas dado todo y veremos qué pasa.

“Estábamos esperando, pero fue una larga espera”.

La victoria de Corea sobre los portugueses trajo ecos de su victoria por 2-0 sobre Alemania en Rusia hace cuatro años, que eliminó a los entonces campeones defensores.

Son anotó profundo en el tiempo de descuento en ese juego en Kazan solo para que la victoria fuera académica, con Corea sin progresar cuando la derrota de México por 3-0 contra Suecia llevó a ambas naciones a expensas del equipo dirigido por Shin Tae-yong.

“Esta vez fue diferente”, dijo Son. “Estábamos esperando otro resultado, pero ni siquiera pensé en hace cuatro años porque estaba muy feliz y orgulloso en este momento”.

Los coreanos se enfrentarán a los favoritos del torneo Brasil el lunes y Son elogiará la unidad dentro del equipo de Paulo Bento.

“Pasamos más tiempo que con amigos y familiares”, dijo. “En el campamento los muchachos ya están aquí más de un mes.

“Estamos muy, muy cerca. Estoy muy agradecido con los que no jugaron, podían estar tristes pero no mostraron su decepción.

“Dieron todo en el banquillo y nos apoyan y eso hace una gran diferencia, ser un equipo que ir por caminos diferentes.

“Estoy muy feliz, muy agradecido de dirigir este equipo y tener este equipo. Esto hace una diferencia enorme.”

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By yefqe