Se suponía que España contra Alemania sería el partido más técnico del torneo hasta el momento. Fue derribado por un fornido delantero que no vio la necesidad de tanta sutileza y tronó en el empate. Niclas Fullkrug es una historia de la Copa del Mundo para hacerte sonreír.

Ninguno de los dos había seleccionado un delantero centro natural. Álvaro Morata entró por España para proporcionar el toque hábil para el primer gol, pero Fullkrug aportó algo completamente diferente. Tuvo más tiros que nadie a pesar de entrar en el minuto 69.

Un partido que necesitaba un delantero. Un país que necesitaba un delantero.

Niclas Fullkrug celebra tras empatar para Alemania
Imagen:
Niclas Fullkrug celebra tras su dramático empate contra España

Michael Ballack quiere que sea titular en el próximo partido. Lothar Matthaus ha estado a bordo de ese tren por un tiempo. Sus compañeros del Werder Bremen lideran la campaña. “Es el mejor delantero alemán que tenemos”, dice su compañero de ataque en el club, Marvin Ducksch.

“Si quieres jugar con un No. 9 clásico, no puedes mirar más allá de él”, argumenta Niklas Stark. Otro hace una observación perspicaz sobre el juego moderno. “Es el tipo de delantero que ya no ves a menudo, al menos no en Alemania”, dice Leonardo Bittencourt.

Para aquellos que han seguido la carrera de Fullkrug incluso más que sus compañeros de equipo, es un placer que esté disfrutando este momento. Once días después de convertirse en el debutante de mayor edad de Alemania en dos décadas, ya se ha convertido en un héroe de culto de la Copa del Mundo.

Hay quienes evocan el nombre de Salvatore Schillaci, el delantero italiano que dominó la Copa del Mundo de 1990 en su tierra natal. En Alemania, existe el tipo de frenesí mediático que habría recibido a Rickie Lambert si se hubiera convertido en una supernova en Sudáfrica en 2010.

Fullkrug, de 29 años, no acaba de trabajar en una fábrica de remolacha. Hizo su debut en la Bundesliga hace más de una década. Pero este popular jugador con la sonrisa desdentada – su apodo es Lucke, que es brecha en alemán – está superando la mayoría de las expectativas en este momento.

Pero no todos.

“Ha sido un viaje increíble”, cuenta Gerhard Zuber. deportes de cielo.

Niclas Fullkrug como jugador joven en Werder Bremen por primera vez en 2013
Imagen:
Niclas Fullkrug como jugador joven en Werder Bremen por primera vez en 2013

“Es un muy buen rematador en el mano a mano con el portero y también con la cabeza es uno de los mejores de Europa, creo. En Alemania, no tenemos muchos 9. Por lo tanto, no es un Gran sorpresa para mí porque es un jugador que siempre ha trabajado mucho”.

Zuber fue el director de fútbol del Hannover 96 durante la etapa de Fullkrug en el club y la pareja se mantiene en contacto, intercambiando mensajes después de sus hazañas contra España. Todos quieren una parte del delantero en forma en este momento, pero Zuber era un fanático cuando otros no lo eran.

Antes de que Fullkrug terminara como el tercer máximo goleador de la Bundesliga en 2018, solo por detrás de Robert Lewandowski y Nils Pedersen, Zuber tuvo que persuadir a su entrenador en jefe para que eligiera al nuevo favorito de Alemania en la temporada ganadora del ascenso que la precedió.

“No estaba jugando. Le pregunté al entrenador al respecto y me dijo que había pequeños problemas. Le dije que si quería ir a la Bundesliga, él tenía que jugar porque es uno de los mejores delanteros de la división”. Si muestras confianza en él, te lo devuelve.

“Fue una decisión acertada contar con él. Después de eso, jugó cada vez más, marcó un gol muy importante en el derbi contra Braunschweig y subimos. Después hubo lesiones. Ese fue su gran problema. Podía No juegue una temporada sin lesionarse”.

Niclas Fullkrug durante su etapa como delantero del Hannover 96
Imagen:
Niclas Fullkrug fotografiado durante su tiempo como delantero del Hannover 96

Es tentador ver el extraordinario ascenso de Fullkrug como una historia rara, pero esa temporada goleadora en la Bundesliga con el Hannover hace cinco años demuestra que el talento siempre estuvo ahí. “Tuvimos una muy buena oferta de Gladbach por 20 millones de euros pero no vendimos”.

Eventualmente regresó a Werder Bremen después de que Hannover fuera relegado de la Bundesliga en 2019, pero en esa etapa, su progreso se había reducido. Los problemas de rodilla y las molestias lo obstaculizaron. Tal vez todo lo que necesitaba era una serie de juegos.

“Este es su principal secreto. Cuando está en forma, es uno de los mejores. Ahora lo está haciendo, pero en el pasado tuvo pequeñas lesiones y cuando no juegas todos los partidos no estás en la mejor forma”. El impulso es la mayor ventaja para él ahora.

“Se siente bien y puedes ver eso con su tiro. Eso es muy útil. Si marcas goles, te da confianza y si tienes confianza, marcas goles. Tiene un físico increíble y está haciendo todo lo posible para estar en forma ahora.

“Es un personaje que siempre quiere marcar. Hace sesiones de entrenamiento extra, siempre tirando. Es emotivo, pero ahora que tiene veintitantos años se ha convertido en padre y está más tranquilo y relajado por su familia. Creo que ese es otro secreto”.

El mapa táctil de Niclas Fullkrug para Alemania en la Copa del Mundo muestra que es una amenaza de caja
Imagen:
El mapa táctil de Niclas Fullkrug para Alemania en la Copa del Mundo muestra que es una amenaza de caja

La madurez ha llevado tiempo. Tan recientemente como el año pasado, ese lado emocional causó controversia. Durante la primera parte de la temporada pasada, con el Werder Bremen en la segunda división, fue suspendido de los entrenamientos durante tres días debido a un arrebato.

“Normalmente lo echarías después de lo que dijo en los entrenamientos”, dice Zuber. “No estaba satisfecho con las decisiones y lo decía en voz alta. A veces es muy emotivo y estuvo muy cerca de dejar el Bremen por eso”.

Su club adoptó un enfoque más pragmático y decidió no despedirlo. “No es un club de grandes sumas de dinero, por lo que hay que pensar bien cuando se toman esas decisiones”, añade Zuber.

“Le dieron una segunda oportunidad y la aprovechó”.

Lo mismo puede decirse de su incipiente carrera internacional. Con 45 minutos para impresionar contra Omán, marcó el único gol del partido. Dado incluso menos tiempo que eso para salvar la campaña de Alemania en la Copa del Mundo, cumplió una vez más.

Esa lesión de tobillo previa al torneo de Timo Werner ha abierto un camino para un jugador que ahora lo recorre con determinación sin límite de adónde podría conducir. “Si marca contra Costa Rica, creo que estará en el equipo por el resto de la Copa del Mundo”, dice Zuber.

Niclas Fullkrug es acosado por sus compañeros alemanes tras empatar
Imagen:
Niclas Fullkrug es acosado por sus compañeros alemanes tras empatar

“Si eso sucede, entonces sabes que el precio comenzará a subir. Werder es importante para él porque estuvo allí en su equipo juvenil, pero a veces tienes que dar el siguiente paso. Si está rindiendo así, entonces los buenos equipos siempre están buscando”. para estos jugadores.

“Si yo fuera el Bayern de Múnich lo ficharía porque es ese jugador objetivo en la delantera. Todo equipo necesita un jugador como él y el Bayern no tiene ese perfil de jugador. Costaría dinero pero para el Bayern o para clubes de la Premier Liga eso no es un problema”.

Eso es para más tarde. Después de dar nueva vida a la campaña de su país, la historia de la Copa Mundial de Niclas Fullkrug apenas ha comenzado. El jugador del mes de septiembre y octubre de la Bundesliga ha tenido un noviembre aún mejor. ¿Quién sabe lo que podría traer diciembre?

By yefqe