El delantero #09 de Polonia Robert Lewandowski (R) y el delantero #10 de Argentina Lionel Messi luchan por el balón durante el partido de fútbol del Grupo C de la Copa Mundial de Qatar 2022 entre Polonia y Argentina en el Estadio 974 en Doha el 30 de noviembre de 2022. (Foto de Glyn KIRK / AFP)

El delantero #09 de Polonia Robert Lewandowski (D) y el delantero #10 de Argentina Lionel Messi luchan por el balón durante el partido de fútbol del Grupo C de la Copa Mundial de Qatar 2022 entre Polonia y Argentina en el Estadio 974 en Doha el 30 de noviembre de 2022. (AFP)

DOHA, Qatar – La Argentina de Lionel Messi reservó su lugar en los octavos de final de la Copa del Mundo el miércoles con una victoria de 2-0 sobre Polonia cuando Australia llegó a las rondas eliminatorias por segunda vez en su historia.

Argentina, dos veces ex campeona, avanzó después de que los goles de Alexis Mac Allister y Julian Alvarez sellaron la victoria sobre Polonia en el Grupo C, mientras que Australia despidió a Dinamarca con una victoria por 1-0 en el Grupo D.

Argentina, que sufrió una sorprendente derrota ante Arabia Saudita en su primer partido, se aseguró de clasificarse para la segunda ronda como campeones de grupo en un partido en el que el capitán Messi falló el penal número 31 de su carrera.

“Salimos pensando que teníamos que ganar”, dijo Messi, quien agregó que fallar su lanzamiento de penal había galvanizado a sus compañeros.

“Estoy enojado por fallar ese penalti, pero el equipo salió más fuerte después de mi error”, dijo. “Sabíamos que una vez que entraba el primer gol, cambiaría el juego”.

Messi dijo que Argentina, que se enfrentará a Australia en la próxima ronda, no podía dar por sentado el avance a cuartos de final.

“El partido contra Australia será difícil, cualquiera puede vencer a cualquiera”, agregó. “Está muy parejo. Tenemos que prepararnos para el partido de la mejor manera, como siempre”.

La ronda final de juegos en el Grupo C comenzó con los cuatro equipos (Argentina, Polonia, México y Arabia Saudita) en la búsqueda de los octavos de final.

A pesar de perder ante Argentina, Polonia se coló en el segundo lugar, superando a México (ganador de 2-1 sobre Arabia Saudita) por diferencia de goles.

Durante largos períodos de una velada para comerse las uñas, parecía que la cuenta de Polonia de menos tarjetas amarillas aseguraría su lugar en los octavos de final.

Pero un gol en el quinto minuto del tiempo de descuento por parte de Salem Al-Dawsari de Arabia Saudita contra México le dio a Polonia una ligera ventaja de un gol por diferencia de goles, y un lugar en la segunda ronda.

La derrota de Arabia Saudita selló una salida decepcionante para los pececillos asiáticos, que habían electrizado los primeros días del torneo con su sorprendente victoria inicial sobre Argentina.

Polonia se enfrentará al ganador del Grupo D, Francia, en sus últimos 16 partidos.

‘Mucha creencia’

Australia alcanzó los octavos de final por primera vez desde la Copa del Mundo de 2006 gracias al soberbio gol de Mathew Leckie en el minuto 60 que despachó a Dinamarca.

Un segundo equipo de Francia, que ya tenía prácticamente asegurado el primer puesto, sufrió una derrota por 1-0 ante Túnez.

El entrenador de Australia, Graham Arnold, dijo que estaba “muy orgulloso del esfuerzo de los muchachos”.

“Fue un cambio corto, pero su esfuerzo fue increíble. Mucha confianza, mucho trabajo duro”, agregó.

“Estos muchachos llegaron con una gran mentalidad. Hemos estado trabajando en esto durante cuatro, cuatro años y medio sobre la creencia, la energía y el enfoque. Pude ver en sus ojos que estaban listos esta noche”.

Después de dos victorias sobre dos, Francia ya tenía asegurado un lugar en la ronda eliminatoria en el saque inicial, su entrenador Didier Deschamps hizo nueve cambios en su alineación inicial para jugar contra Túnez, dejando a estrellas como Kylian Mbappe entre los suplentes.

Túnez sorprendió a los campeones cuando el capitán Wahbi Khazri se estiró para empujar el balón más allá del portero francés Steve Mandanda en el minuto 58 en el Education City Stadium.

Deschamps respondió enviando cinco suplentes, incluidos Mbappe y Antoine Griezmann.

Túnez se mantuvo firme, pero Griezmann finalmente metió el balón en la red a los ocho minutos del tiempo añadido y disparó a través de una multitud de defensores.

Pero justo cuando Francia pensaba que había salvado un punto, el árbitro neozelandés Matthew Conger fue llamado al monitor VAR y descartó el gol por fuera de juego.

La afición norteafricana contó los segundos finales para una famosa victoria sobre Francia que alivió el dolor de la eliminación.

“Todavía tenían jugadores de primera, pero nosotros estuvimos soberbios y creo que el resultado depende de nosotros”, dijo el goleador de Túnez Khazri.

“Lamentablemente en el fútbol es mejor no tener que depender de otros para obtener resultados, pero podemos salir con la frente en alto”.

gsg

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By yefqe