Los jugadores de Marruecos celebran durante la tanda de penaltis para ganar el partido de fútbol de octavos de final de la Copa Mundial de Qatar 2022 entre Marruecos y España en el Education City Stadium en Al-Rayyan, al oeste de Doha el 6 de diciembre de 2022. (Foto de KARIM JAAFAR / AFP)

Los jugadores de Marruecos celebran durante la tanda de penaltis para ganar el partido de fútbol de octavos de final de la Copa Mundial de Qatar 2022 entre Marruecos y España en el Education City Stadium en Al-Rayyan, al oeste de Doha el 6 de diciembre de 2022. (Foto de KARIM JAAFAR / AFP)

Doha, Qatar (AP) — Achraf Hakimi anotó el penal decisivo en una tanda de penales para enviar a Marruecos a los cuartos de final de la Copa del Mundo por primera vez el martes cuando la selección africana sorprendió a España tras un empate sin goles.

El seleccionador de España, Luis Enrique, había afirmado que les había puesto a sus jugadores la “tarea” de ejecutar 1.000 penales cada uno.

Pero Pablo Sarabia, Carlos Soler y Sergio Busquets fallaron desde el punto de penalti antes de que Hakimi, nacido en Madrid, metiera en su casa cuando Marruecos ganó la tanda de penaltis por 3-0, para deleite de sus estridentes seguidores.

El equipo de Walid Regragui se enfrentará a Portugal o Suiza en lo que es un territorio desconocido para ellos: su mejor racha anterior en una Copa del Mundo fue una eliminación en octavos de final en 1986.

España esperaba poder repetir su triunfo en la Copa del Mundo de 2010 después de llegar a las semifinales de la Eurocopa 2020 el año pasado, donde también fue derrotada en los penaltis por Italia.

El portero sevillista Yassine Bounou tuvo otras ideas y atajó magistralmente a Soler y Busquets, mientras que Sarabia remató al poste desde el punto penal.

“En el fútbol, ​​este es el mejor día de mi vida”, dijo la extremo marroquí Sofiane Boufal.

“Hoy hicimos historia. Podemos ver la felicidad de la gente, de nuestra familia.

“Hoy es increíble, no puedo describirlo para ser honesto, la emoción. Hoy es histórico”.

Marruecos encabezó su grupo tras vencer a Bélgica y empatar con Croacia, con España otra cabellera en una racha histórica.

El equipo ha concedido solo un gol, en una victoria en la fase de grupos sobre Canadá, y esa defensa apretada mantuvo a raya a España.

Los equipos estuvieron muy igualados a lo largo de un juego tenso, con España teniendo más el balón pero Marruecos creando las mejores oportunidades, aunque pocas.

Última selección africana y árabe que quedó en pie en el primer Mundial celebrado en un país árabe, Marruecos estuvo muy respaldada y su afición superó con creces a la española.

Con La Roja jugando en una segunda franja celeste, parecía el equipo visitante en territorio hostil.

Gavi, quien a los 18 años y 123 días de edad se convirtió en el jugador más joven en comenzar un partido eliminatorio de la Copa del Mundo desde el gran brasileño Pelé en 1958, estuvo a la altura de las circunstancias.

El equipo de Regragui se sentó profundamente a la defensiva, frustrando a España y amenazó en el contra.

“Nadie logró robarles el balón, así que acepté no tener el balón”, dijo el seleccionador de Marruecos Regragui. “No soy un mago”.

Los jugadores de España reaccionan durante la tanda de penaltis durante el partido de fútbol de octavos de final de la Copa Mundial Qatar 2022 entre Marruecos y España en el Education City Stadium en Al-Rayyan, al oeste de Doha el 6 de diciembre de 2022. (Foto de KARIM JAAFAR / AFP )

Los jugadores de España reaccionan durante la tanda de penaltis durante el partido de fútbol de octavos de final de la Copa Mundial Qatar 2022 entre Marruecos y España en el Education City Stadium en Al-Rayyan, al oeste de Doha el 6 de diciembre de 2022. (Foto de KARIM JAAFAR / AFP )

España desdentada

Boufal, que superó con facilidad a Llorente desde el principio, marcó la mejor ocasión del descanso para Nayef Aguerd, que remató de cabeza a centímetros.

Bounou desvió un tiro de Dani Olmo desde un ángulo cuando la tensión aumentó después del descanso.

Luis Enrique retiró la obstinada y embarrada Gavi para Soler.

También lanzó a Morata, lo que le dio a España un punto focal en el ataque, pero lucharon por suplirlo mientras Marruecos se sentaba más y más profundo.

Marruecos estuvo más cerca de marcar en la prórroga, poniendo a prueba a Simon, que hizo una gran parada con las piernas para negar a Walid Cheddira después de que rompiera el flanco izquierdo de España.

A pesar de la presión de España en los momentos finales antes de los penaltis, no pudo encontrar un ganador.

Sarabia, expulsado en la tanda de penaltis, remató en el poste el primer penalti de España, después de que Abdelhamid Sabiri adelantara a Marruecos.

Soler y Busquets fueron frustrados por Bounou, mientras que Hakim Ziyech anotó y Simon negó a Badr Benoun, antes de que Hakimi anotó un penalti picado ‘Panenka’ contra el país de su nacimiento para encender celebraciones salvajes.

“Los penaltis nos costaron pero estoy orgulloso de mi equipo”, dijo Luis Enrique.

“Asumo toda la responsabilidad porque elegí a los tres primeros y los jugadores decidieron el resto, no llegamos al cuarto.

“Bounou es un gran portero cuando llega a los penaltis y hoy estuvo soberbio”.

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By yefqe