Zavier Lucero de UP lidera el ataque de Fighting Maroons en el Juego 1 de las finales de baloncesto masculino de la UAAP.  –FOTO UAAP

Zavier Lucero de UP lidera el ataque de Fighting Maroons en el Juego 1 de las finales de baloncesto masculino de la UAAP. –FOTO UAAP

Zavier Lucero derribó al hombre más grande en la cancha el domingo por la noche y puso a la Universidad de Filipinas (UP) en posición de validar un título de la UAAP ganado la temporada pasada de la manera más ajustada.

Lucero sofocó una puñalada corta de Ange Kouame en los últimos segundos que sellaron la mordida de Ateneo de los Maroons 72-66 en el Juego 1 de las Finales de la Temporada 85 de la UAAP frente a una mezcla de 18,211 fanáticos gritando vestidos de azul y granate en el Mall of Asia Arena .

Después de eso, Lucero fue profesional al anunciar lo que se debe hacer a continuación, tal como lo hizo cuando la presión estaba en un punto de insensibilidad en la apertura de la serie.

“Es grandioso, pero honestamente hay otro (juego por ganar) por delante”, dijo Lucero, cuyo bloqueo en el Kouame de 6 pies y 10 pulgadas debajo con 32 segundos sofocó la última de las remontadas de Ateneo. “Tan pronto como sonó el timbre, pudimos seguir adelante y concentrarnos en prepararnos para nuestro próximo juego”.

“Ese fui yo en el lugar correcto en el momento correcto. Es un esfuerzo de equipo lo que mostramos esta noche”, agregó Lucero, quien espera una barrida de sus Maroons esta vez.

Lucero se destacó, claro, pero no fue el único que hizo el trabajo pesado.

Harold Alarcón disparó dos triples cruciales: el primero provocó una gran carrera de UP a la mitad del cuarto que los campeones defensores protegieron el resto del camino. Otro triple los puso por delante de nuevo por 10.

JD Cagulangan y Cyril Gonzales también contribuyeron a hacerles la vida difícil a los Eagles, como el presunto Jugador Más Valioso (MVP) de la temporada Malick Diouf cuando los Maroons se acercaron a retener el título que capturaron en tres juegos la temporada pasada también sobre el Ateneo.

“Esto es todo por esta temporada, no queda más que dejarlo en el suelo. Me alegro de que todos nos juntáramos como uno y dimos lo mejor de nosotros”, dijo Lucero, quien terminó con 14 puntos y 11 rebotes además de sus dos bloqueos importantes.

“Esperamos guardar esto con un buen margen. Si podemos evitar cualquier acto heroico [like in last season’s Game 3] eso sería lindo. Pero ya sea que esté cerca o no, estaremos listos para eso. Tenemos que estar preparados y tranquilos en ese desafío y ser capaces de salir victoriosos sin importar nada”, dijo Lucero.

“Esta es una gran oportunidad [having a chance to sweep]así que tenemos que dieciséis.”

Cagulangan, el héroe del Juego 3 de la temporada pasada, logró la victoria con un par de obsequios para UP, que busca escribir historia como el único equipo en ganar dos campeonatos en un solo año.

NU Lady Bulldogs celebra ganar la corona de baloncesto femenino de la UAAP.  –FOTO UAAP

NU Lady Bulldogs celebra ganar la corona de baloncesto femenino de la UAAP. –FOTO UAAP

Los Maroons salieron disparando a toda máquina en la primera mitad, ya que el equipo No. 1 en ruptura rápida de esta temporada se adelantó temprano con una ventaja de dos dígitos anclada en los esfuerzos de Gonzales, Alarcón y Cagulangan.

Se las arreglaron para aumentar esa ventaja con sólidas contribuciones desde el banquillo además de ejecutar eficientemente los descansos y transformar los costosos errores de Ateneo en baldes preciosos.

El flotador de Forthsky Padrigao, un triple abierto de Dave Ildefonso y otro triple largo de Padrigao sobre los brazos extendidos de Lucero acercaron a las Águilas a cinco.

Un gran revés para el Ateneo fue cuando Padrigao cabeceó al banquillo tras lastimarse el pie derecho a falta de 3:21 del tercer parcial.

Había anotado 16 puntos que mantuvieron a las Águilas Azules en la pelea, pero solo pudo regresar por unos segundos al comienzo del cuarto.

Título de récord

Mientras tanto, las Lady Bulldogs de la Universidad Nacional (NU) se ganaron la oportunidad de extender la dinastía más larga de la liga después de ganar su séptima corona consecutiva de baloncesto femenino a expensas de La Salle Lady Archers.

Una victoria por 76-64 le dio a las Lady Bulldogs una barrida en su serie al mejor de tres y borró el sabor amargo de su única derrota en mucho tiempo que las Lady Archers les dieron hace más de un mes y rompieron una racha de 106 juegos ganados. .

Eso fue lo que despertó a los gigantes dormidos, ya que las Lady Bulldogs nunca le dieron una oportunidad a las Lady Archers, y lograron una ventaja temprana de 23 puntos que nunca estuvo en peligro de ser superada cuando la novata Tin Cayabyab anotó 14 de sus 18 puntos en la primera mitad para dirigir el asalto.

“Una de las cosas que no olvidaremos esta temporada fue perder ante La Salle”, dijo en filipino el novato Cayabyab, quien fue elegido MVP de las Finales. “[That loss] nos ayudó a ganar este campeonato. Nos unió porque nos dimos cuenta de las cosas que teníamos que hacer”.

NU empató a la Universidad de Filipinas como el tercer equipo femenino más ganador con sus siete coronas, justo detrás de la Universidad de Santo Tomas y Far Eastern, que tienen 11 cada una.

Más importante aún, solo el equipo masculino de la Universidad del Este de 1965-1971 dirigido por el enigmático Sonny Jaworski es el único equipo en la historia de la liga con tantos títulos consecutivos, algo a lo que las Lady Bulldogs pueden aspirar la próxima temporada. INQ

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By yefqe