Letran Knights celebra un punto en el Juego 1 de las finales de la Temporada 98 de la NCAA.  –FOTO DE LA NCAA

Letran Knights celebra un punto en el Juego 1 de las finales de la Temporada 98 de la NCAA. –FOTO DE LA NCAA

MANILA, Filipinas—Letran superó al College of St. Benilde, 81-75, en el Juego 1 de las Finales para acercarse a una victoria del campeonato de baloncesto masculino de la Temporada 98 de la NCAA el domingo en el Smart Araneta Coliseum el domingo.

Los Knights, que pueden lograr el codiciado triplete el 11 de diciembre, limitaron a los Blazers a solo ocho puntos en el último cuarto.

“Antes del comienzo de la serie, alguien nos preguntó cuál es nuestra ventaja contra CSB. Por un lado, la experiencia está ahí porque hemos estado jugando por el campeonato antes de esto”, dijo la entrenadora Bonnie Tan.

Con Letran ganando por solo uno en el período final, 70-69, Kurt Reyson y King Caralipio hundieron grandes baldes en la recta final para extender su ventaja a seis, 75-69, con menos de cinco minutos para el final.

Los Blazers desperdiciaron varias oportunidades en la recta final para volver a encarrilarse con Macoy Marcos y JC Cullar fallando triples consecutivos con menos de dos minutos restantes en el juego seguido de una falta ofensiva de Will Gozum para perder el balón.

Eso le dio a Letran la oportunidad de sellar la victoria cuando Fran Yu metió dos tiros libres a sangre fría para poner el juego fuera de su alcance, 79-73, con 23.4 ticks restantes.

Louie Sangalang terminó con 24 puntos, el máximo de su carrera, además de 10 rebotes. Caralipio y Reyson terminaron con 16 y 13 puntos, respectivamente.

Gozum anotó un doble-doble con 18 marcadores y 11 tableros para Benilde. Migs Corteza y Mark Sangco registraron 18 y 10 marcadores a sus nombres en un esfuerzo fallido.

En los primeros dos minutos del juego, Miguel Oczon metió una canasta de tres puntos frente a Kyle Tolentino y aterrizó torpemente sobre su pie izquierdo.

Oczon no se insertó en el juego desde entonces.

La banca de Benilde superó a la de Letrán, 50-39, pero los Knights se duplicaron en defensa, obligando a los Blazers a perder 18 equipos.

Los campeones defensores también anotaron más tiros libres que los Blazers, 26-11.

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By yefqe