Fútbol - Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 - Ronda de 16 - Japón contra Croacia - Estadio al Janoub, al Wakrah, Qatar - 5 de diciembre de 2022 Shogo Taniguchi, Wataru Endo y sus compañeros de equipo de Japón se ven abatidos después de perder la tanda de penaltis cuando Japón es eliminado de la Copa Mundial

Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 – Octavos de final – Japón v Croacia – Estadio Al Janoub, Al Wakrah, Qatar – 5 de diciembre de 2022 Los japoneses Shogo Taniguchi, Wataru Endo y sus compañeros lucen abatidos tras perder la tanda de penaltis cuando Japón queda eliminado de la Copa del Mundo REUTERS/Dylan Martínez

DOHA—Japón tendrá mucho que recordar de la Copa del Mundo, no menos sorprendentes derrotas de Alemania y España en la fase de grupos, pero finalmente no lograron su preciado objetivo de llegar a los cuartos de final por primera vez.

La desgarradora derrota en los penaltis ante Croacia el lunes no borrará por completo el recuerdo de vencer a dos ex campeones del mundo por primera vez, pero otra derrota en octavos de final dañará a un equipo que buscaba hacer historia.

Samurai Blue había estado en la primera ronda eliminatoria tres veces en seis viajes a la final de la Copa del Mundo, pero nunca había ido más allá, un estado de cosas que el entrenador Hajime Moriyasu había comprometido a sus jugadores a rectificar a pesar de un sorteo difícil.

Parecía un gol lejano durante la primera hora de su primer partido del Grupo E contra Alemania cuando los cuatro veces campeones tomaron la delantera y dominaron a un equipo de Japón que apenas logró salir de su propia mitad.

Moriyasu transformó el juego con cinco sustituciones y fue recompensado con goles tardíos de Ritsu Doan y Takuma Asano en lo que probablemente fue la mayor victoria de Japón en un campo de fútbol.

El enigmático entrenador, objeto de muchas críticas en casa durante su mandato, fue aplaudido dentro y fuera de su conferencia de prensa posterior al partido y prometió que esto era solo el comienzo para Japón en Qatar.

Hubo cierta consternación cuando Moriyasu nombró a un equipo muy cambiado para el próximo partido que claramente estaba preparado para no conceder un gol a un equipo de Costa Rica que había sido derrotado por 7-0 por España en su primer partido.

Fútbol - Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 - Ronda de 16 - Japón contra Croacia - Estadio al Janoub, al Wakrah, Qatar - 5 de diciembre de 2022 Yuto Nagatomo de Japón parece abatido con sus compañeros de equipo después de la tanda de penaltis cuando Japón es eliminado de la Copa del Mundo

Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 – Ronda de 16 – Japón v Croacia – Estadio Al Janoub, Al Wakrah, Qatar – 5 de diciembre de 2022 El japonés Yuto Nagatomo se ve abatido con sus compañeros de equipo después de la tanda de penaltis cuando Japón es eliminado de la Copa del Mundo REUTERS/Hamad I Mahoma

Al final, a Moriyasu se le negó incluso el punto que se proponía conseguir, ya que un lapsus defensivo permitió a los costarricenses anotar el único gol del partido con su primer tiro al arco del torneo.

Moriyasu no se disculpó cuando Japón estuvo a punto de pasar a los octavos de final con un partido de sobra y se hundió de nuevo en el pantano de la diferencia de goles y los puntos de juego limpio para la ronda final de los partidos de la fase de grupos.

Su confianza en sus jugadores se vio recompensada cuando un rayo cayó dos veces en su último partido de grupo contra el campeón de 2010, España.

Japón volvió a perder un gol después de haber concedido casi un poco de posesión a los españoles, pero nuevamente logró una victoria por 2-1 después de una avalancha de suplentes con Doan y Ao Tanaka anotando en incursiones de aplastar y agarrar en la segunda mitad.

Como campeones de grupo, se enfrentaron a un astuto equipo croata en los octavos de final con las tierras altas doradas de los cuartos de final a su alcance.

A diferencia de Alemania y España, dieron lo mejor de sí durante los 120 minutos para empatar 1-1, pero sus viejas debilidades mentales regresaron cuando se enfrentaron a una tanda de penaltis, en la que apenas dispararon un tiro para ponerse 3-1.

“Creo que el arrepentimiento que sentimos por esta derrota conducirá a algo mejor en los próximos años”, dijo el fullback Yuto Nagatomo, quien estaba jugando su cuarta y probablemente última Copa del Mundo.

“Pudimos mostrar el espíritu de lucha del pueblo japonés. Fue difícil perder, pero el fútbol japonés sin duda está progresando”.

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By yefqe