Jamie Carragher siente que al Arsenal todavía le falta un central del calibre de Rio Ferdinand, Virgil van Dijk o Vincent Kompany y dice que es un “mito” que la lesión de William Saliba les haya costado el título.

El desafío del Arsenal terminó efectivamente con su derrota por 3-0 ante el Brighton el Super Domingocon el Manchester City ahora con cuatro puntos de ventaja en la parte superior de la tabla después de haber jugado un partido menos.

El estado de forma de los Gunners ha caído en picada desde que Saliba sufrió una lesión en la espalda que puso fin a su temporada en marzo, y el equipo de Mikel Arteta solo sumó nueve puntos en sus últimos siete partidos de la Premier League en su ausencia.

El Arsenal ha sumado nueve puntos de 21 posibles
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El Arsenal ha sumado nueve puntos de 21 posibles

Pero Carragher cree que sus problemas defensivos fueron evidentes incluso con Saliba en el equipo después de la Copa del Mundo, y que todavía carecen de una figura verdaderamente dominante en el corazón de su defensa.

“Defensivamente, esa ha sido la caída masiva”, dijo Carragher en Fútbol de lunes por la noche cuando se les preguntó por qué se han quedado cortos.

“Cuando piensas en ganadores de títulos, pasas por jugadores en mi posición: Vincent Kompany, Virgil van Dijk, Nemanja Vidic, Rio Ferdinand, Jaap Stam, John Terry.

“Cuando miro a los centrales del Arsenal, no creo que tengan uno de esos todavía, aunque Saliba puede convertirse en eso”.

Carragher destacó las estadísticas que muestran que, si bien el Arsenal seguía obteniendo resultados positivos tras la Copa del Mundo, su declive defensivo en realidad comenzó cuando Saliba todavía estaba en el equipo.

El historial defensivo del Arsenal antes y después del Mundial
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El historial defensivo del Arsenal antes y después del Mundial

“Te dice que, después de la Copa del Mundo, se veían completamente diferentes defensivamente”, dijo. “Seguían consiguiendo los resultados, pero encajaban goles.

“Luego, sin Saliba, caen aún más. Sí, ahí es donde lo han perdido, y con Saliba, seguían siendo los primeros de la liga, pero esta idea de que no concedían goles, o parecían vulnerables, con Saliba en central es un mito”.

Sin embargo, Carragher se apresuró a agregar que Saliba, quien irrumpió en la selección francesa esta temporada, tiene la capacidad de alcanzar ese nivel algún día.

“Creo que tiene el potencial para ser un Virgil van Dijk, un Vincent Kompany o un Rio Ferdinand, ese tipo de figura en el centro de la defensa”, dijo. “No estoy muy seguro de que Gabriel lo haya hecho”.

La lesión de Saliba obligó a Arteta a recurrir a Rob Holding y, más recientemente, a enero fichando a Jakub Kiwior en lugar del joven de 22 años.

“No digo que no hubiera marcado una gran diferencia en la segunda mitad de la temporada”, agregó Carragher. “Lo habría hecho, porque es mejor que Rob Holding, es mejor que Kiwior, no hay duda.

“Pero seguía cometiendo errores que conducían a goles”.

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Gary Neville evalúa por qué el Arsenal se ha quedado atrás del Manchester City en la carrera por el título de la Premier League

Carragher destacó los errores individuales que llevaron a los goles de Evan Ferguson de Brighton en el Amex Stadium en diciembre y de Ollie Watkins para Aston Villa en Villa Park en febrero.

“No creo que el haber estado allí toda la temporada hubiera significado que el Arsenal hubiera continuado y ganado el título”, agregó.

Seguro que habrían estado mucho más cerca, pero todavía hay cosas que tiene que mejorar, para llegar al nivel del que hablo, de otros centrales que han llegado a ganar títulos.

“Todavía hay un camino para que el Arsenal vaya a la defensiva. En este momento, han concedido 42 goles, con un par de juegos por jugar.

“Tienes que volver a la década de 1990 para encontrar ejemplos de equipos que ganaron la Premier League al encajar más de 40 goles.

“Si quieres ganar la Premier League, con el Manchester City cerca, tienes que conseguir más de 90 puntos, pero también tienes que fijarte en los goles marcados y recibidos.

“Si quieres ganar un título, no puedes estar pensando en encajar más de 30 o 35 goles”.

Carra: ‘Kiwior, la peor defensa que he visto’

Jamie Carragher no quedó impresionado por la defensa de Jakub Kiwior para el primer gol de Brighton el domingo.

El central se fue al suelo con el balón aún en juego, intentando volver a calzarse la bota y permitiendo que Julio Enciso marcara.

“Creo que esta es una de las peores piezas defensivas que he visto en toda la temporada de parte de Kiwior”, dijo Carragher.

“No puedo aceptar que se haya lesionado, que nos hayamos caído y que se le haya salido la bota.

“Tiene que levantarse y defender. Estás luchando por un título. Es realmente pobre”.

Neville: Pep mostró pragmatismo pero el Arsenal no supo adaptarse

Mientras tanto, Gary Neville señaló que si bien las actuaciones defensivas del Arsenal se han deteriorado, las del Manchester City han mejorado, con Pep Guardiola mostrando pragmatismo al usar a menudo cuatro centrales naturales en su línea de fondo.

“Mira lo que hacía Pep hace 10 o 12 partidos cuando jugaba Rico Lewis o Bernardo Silva [at left-back]”, dijo Neville.

“Pep estaba tratando de volver al Arsenal de una manera bastante innovadora, pero de una manera que les estaba causando problemas.

Luego comenzó a jugar con cuatro centrales. Kyle Walker no es un central, pero ha jugado allí. [Nathan] Akek, [Manuel] akanji, [Ruben] días, [Aymeric] La puerta.

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Hablando en el podcast de Gary Neville, el exdefensor del Manchester United dice que siempre dudó de que el Arsenal tuviera la experiencia para ganar la Premier League.

“Con lo que ha hecho Pep, el City probablemente ha hecho su fútbol más pragmático, en estos últimos 10 partidos, para adaptarse a lo que estaba haciendo el Arsenal y a la presión que le estaba ejerciendo el Arsenal.

“Pero empezó a recibir porterías a cero, empezó a tomarse muy en serio la parte defensiva.

“Creo que si miras al Arsenal en estas últimas semanas, y Jamie lo ha resaltado magníficamente, hay demasiados agujeros.

“Olvídate de lo de Saliba, tienes que adaptarte como equipo de alguna manera. Ya sea yendo al Etihad y sentado, o siendo un poco más contraataque”.

“Nunca se adaptaron, siempre siguieron jugando de la misma manera, y creo que eso realmente les costó”.

By yefqe