Cuando está aprendiendo a conducir, si no pasa el examen la primera vez, vuelve a la mesa de dibujo, amplía sus conocimientos, gana más experiencia y persevera hasta que finalmente tenga éxito.

Puede parecer una comparación extraña, pero es una manera simple de explicar la forma en que Southampton ha ascendido al segundo nivel del fútbol femenino solo cinco años después de su formación.

La nueva apariencia del equipo femenino del club, Southampton FC Women, se estableció en 2017, 12 años después de que se retirara la financiación del Southampton Women’s FC a raíz de que el equipo masculino sufriera el descenso de la Premier League.

En marzo de 2018, solicitaron el salto de la División 1 de la Liga Femenina de Hampshire al Campeonato Femenino de la FA, pero West Ham y Manchester United fueron seleccionados antes que ellas.

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Starling Bank ha patrocinado a Southampton Women para la temporada del campeonato 2022/23

No iba a haber una ruta sencilla hasta la cima.

Cuatro meses después, designaron a Marieanne Space-Cale MBE como Directora de Fútbol Femenino y Femenino. Una auténtica pionera del fútbol femenino en las décadas de 1980 y 1990, pasó nueve años en el Arsenal, tres en el Fulham y fue internacional con Inglaterra durante casi dos décadas.

En cuanto a los testaferros, el club no podría haber seleccionado uno mejor, particularmente dado el hecho de que se encontraban tan lejos del juego profesional.

Desde entonces, la decisión de nombrar al hombre de 56 años ha resultado ser nada menos que un golpe maestro.

En 2018/19, la primera temporada a cargo de Spacey-Cale, los Saints ganaron la División Premier de la Región Sur con un récord impecable de 18 victorias en 18 juegos.

Las próximas dos temporadas en la División 1 Suroeste de la Liga Nacional se redujeron debido a Covid, pero solicitaron un movimiento ascendente de clubes en el verano de 2021 y se convirtieron en parte de la División Premier Sur de la Liga Nacional.

También ganaron ese al medio galope, terminando con nueve puntos de ventaja sobre el segundo clasificado, Oxford, que anotó 99 goles y perdió solo uno. Eso les valió un lugar en el desempate, donde se enfrentaron a los Wolves, ganadores de la División Norte, con el gol de Sophia Pharoah en la primera mitad suficiente para finalmente sellar el ascenso al Campeonato.

Resultados Campeonato Femenino de Southampton 2022/23

  • Southampton 0-2 Charlton – 20 de agosto
  • Lewes FC 2-2 Southampton – 28 de agosto
  • Crystal Palace 1-2 Southampton – 18 de septiembre
  • Bristol City 1-1 Southampton – 25 de septiembre
  • Coventry United 2-0 Southampton – 2 de octubre
  • Southampton 1-0 Birmingham – 17 de octubre
  • Sheffield United 0-1 Southampton – 23 de octubre
  • Southampton 1-0 Sunderland – 30 de octubre
  • Southampton 3-0 Coventry United – 2 de noviembre
  • Blackburn 1-1 Southampton – 20 de noviembre

¿Ves la comparación de conducción ahora?

“Dejé bastante claro cuando llegué que el hecho de que la solicitud para el Campeonato no tuviera éxito probablemente fue tanto positivo como negativo”, explica Spacey-Cale en una entrevista exclusiva con Sky Sports.

“Hemos tenido tiempo de crecer y tener la infraestructura adecuada. Hemos tenido éxito en la cancha, pero ese éxito solo llega porque tienes la infraestructura adecuada y estás listo para cada nuevo desafío”.

“Aunque no obtuvimos la licencia en el primer año, ahora jugamos nuestro camino hacia el Campeonato y construimos la infraestructura y los recursos que necesitamos para estar en este nivel.

“Jugábamos en un fútbol que no era de élite, pero inculcamos una mentalidad más de élite en los jugadores para que creyeran que podíamos lograrlo y que trabajaríamos duro fuera del campo para asegurarnos de que, cuando salieran al campo, todos ellos tendrían que pensar en jugar y rendir lo mejor que pudieran.

“Continuamos construyendo eso, así que cuando alcancemos el siguiente nivel, también estemos listos para eso”.

No hace falta decir que hay una mentalidad ganadora en serie en el club, y los Santos se han llevado al campeonato de fútbol de inmediato. Antes del viaje del domingo a los actuales líderes de la liga, London City Lionesses, han ganado cinco de sus nueve partidos de liga hasta el momento.

Convertirse en profesional durante el verano ha ayudado, pero hacerlo en realidad no dependía de la promoción.

Entonces, ¿qué ha cambiado y les ha ayudado a adaptarse desde que volvieron a subir de nivel?

“Era el siguiente paso porque la aspiración era estar en el Campeonato. Si no entramos en el Campeonato, ¿cuál era el siguiente paso para darnos la mejor oportunidad posible de estar allí?” Ella continúa.

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La jugadora de 56 años jugó 91 partidos con Inglaterra durante su carrera como jugadora y anteriormente trabajó como asistente de Mark Sampson.

“El apoyo del club es algo por lo que estamos muy agradecidos por permitirnos estar allí ahora y estar a tiempo completo ahora, pero sabiendo en el fondo de nuestras mentes que, si no tuviéramos éxito, habríamos tenido un mejor oportunidad de tener éxito la temporada siguiente.

“Ahora tenemos más tiempo de contacto con los jugadores, no solo en la cancha sino fuera de la cancha. Así que la psicología del rendimiento, el trabajo en el gimnasio, los talleres educativos sobre nutrición y dieta: todas las cosas que estábamos haciendo, pero en un tiempo limitado. sólo en tres tardes a la semana.

“Ahora podemos expandir eso. Los talleres genéricos para jugadores son muy buenos, pero los programas individualizados sobre la nutrición de los jugadores, sus propios programas de gimnasia, sus patrones de control de movimiento son aún mejores”.

El equipo femenino también tiene su sede junto a sus homólogos masculinos en la base de entrenamiento Staplewood del club, lo que, como mínimo, permite una mayor colaboración entre el cuerpo técnico.

“Este es un club que permite que eso suceda y no estamos separados para nada, puedes caminar por los pasillos, alrededor del campo de entrenamiento y encontrarte con los jugadores del primer equipo y todos tendrán una conversación, se apoyarán y se desearán”. bien.

“Es un entorno fantástico para trabajar. Si hay algo en mi cabeza sobre un aspecto de entrenador y estoy insistiendo en ello, a veces simplemente caminar por el pasillo para conversar con algunos de los otros muchachos aquí ayuda.

“Es bueno porque regresa, no soy solo yo quien va hacia ellos”.

Si eso no fuera suficiente, las tropas de Spacey-Cale también juegan muchos de sus partidos en casa en St Mary’s, habiendo utilizado previamente el Testwood Stadium de AFC Totton con capacidad para 3000 personas como su única sede.

“Puedes eliminar el género del fútbol porque se trata de cómo es la experiencia del día del partido para los seguidores, los jugadores, el personal y se refleja en lo que sucedería un sábado a las tres en punto”, agrega.

“La cantidad de fanáticos que pueden venir a St Mary’s versus Totton es muy diferente, por lo que jugar en el estadio definitivamente nos dará la oportunidad de desarrollar una mayor base de fanáticos. Y la accesibilidad a los jugadores y la firma de los autógrafos y las fotos todavía están disponibles, ya sea en Totton o St Mary’s. Esa es la clave para toda la experiencia de la jornada”.

Es parte de una campaña para ayudar a aumentar la base de fanáticos del club a medida que continúa su ascenso meteórico, que ha sido ayudado por el patrocinio de Starling Bank, que verá el logotipo del banco en la parte delantera de las camisetas del equipo femenino durante la campaña 2022/23.

El patrocinio es una continuación de la celebración del fútbol femenino de Starling, luego del patrocinio nacional del banco de la Eurocopa Femenina de la UEFA 2022, que lo vio lanzar el primer juego de fútbol de fantasía para el fútbol femenino en el Reino Unido y otorgar £ 23,000 en subvenciones a los equipos de base femeninos.

“Esta nueva asociación simplemente nos llevará a otro nivel. Uno de nuestros pilares en nuestro árbol de objetivos es inspirar a nuestra comunidad y una gran parte de la asociación con Starling gira en torno a nuestra comunidad y trabaja con entrenadores y jóvenes para tener actividades activas”. estilos de vida, especialmente las mujeres.

“Esta asociación sin duda nos ayudará en la cancha y nos da un sentido de orgullo y queremos seguir presionando porque Starling cree en nosotros, por lo que apoyaremos esa creencia y el trabajo que tenían para ellos”.

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Los jugadores de Spacey-Cale jugarán una gran cantidad de sus partidos en casa en St Mary’s este término.

“Pero también trabajaremos duro para inspirar a los entrenadores y miles de voluntarios en la región que trabajan a tiempo completo durante el día y luego ayudan a los niños y niñas en el entrenamiento. Si esta asociación va a ser tan exitosa como pensamos lo es, ese será uno de los grandes éxitos”.

Combine todos los factores que han contribuido, y seguirán contribuyendo, al éxito de Southampton y solo hay un objetivo.

“Queremos estar en la WSL. Esa siempre ha sido nuestra aspiración y no me disculparé por tener esa visión de futuro”, agrega Spacey-Cale.

“Esta es una liga desafiante semana tras semana y debemos seguir ajustándonos. Anteriormente, podríamos haber tenido un juego en el que ganamos 9-0 y luego un juego difícil en el que empatamos 1-1; ahora cada juego es un desafío .

“Todo para lo que tenemos que prepararnos es un juego desafiante que nos pondrá a prueba como entrenadores y jugadores. Estoy feliz donde estamos, sé que hay trabajo por hacer, pero sé muy bien que se vuelve más difícil a partir de aquí”.

“Puede tomar dos o tres años llegar a la WSL, pero sabemos que es donde queremos estar. Hacia eso nos dirigimos. Cada juego que jugamos en el Campeonato es un paso hacia eso, sin importar el tiempo que nos tome”. , sabemos que llegaremos allí”.

Southampton Women ha superado su prueba, varias veces, y ahora están avanzando tranquilamente en el camino hacia la máxima categoría.

By yefqe