Fútbol - Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 - Cuartos de final - Marruecos contra Portugal - Estadio al Thumama, Doha, Qatar - 10 de diciembre de 2022 Achraf Dari de Marruecos y Walid Cheddira de Marruecos celebran después del partido mientras Marruecos avanza a las semifinales

ARCHIVO – Achraf Dari de Marruecos y Walid Cheddira de Marruecos celebran después del partido mientras Marruecos avanza a las semifinales de la Copa del Mundo Qatar 2022. REUTERS/Carl Recine

DOHA—La extraordinaria racha de Marruecos en Qatar continuó el sábado cuando reclamó otro enorme cuero cabelludo al vencer a Portugal 1-0 para convertirse en el primer país africano y árabe en llegar a las semifinales de la Copa del Mundo.

Una victoria enormemente significativa abrió nuevos caminos para el juego fuera de Europa y América del Sur, que han sido la fuerza dominante en el deporte, ganando las 21 ediciones anteriores de la Copa del Mundo.

El resultado también podría contribuir en gran medida a reivindicar la controvertida decisión de organizar el torneo en Oriente Medio.

El gol de Youssef En-Nesyri en el minuto 42 en el estadio Al-Thumama significa que Marruecos es solo el tercer país fuera de Europa y América Latina en llegar a los cuartos de final, después de Estados Unidos en la primera Copa del Mundo en 1930 y Corea del Sur, coanfitrión cuando llegaron a la semilla hace 20 años.

Es un resultado de gran importancia para el fútbol mundial, que demuestra que la brecha entre los mejores equipos y el resto se está cerrando y brinda nuevas esperanzas a muchos países que podrían haber sentido que el éxito de la Copa Mundial estaba más allá de ellos.

“Les dije a mis jugadores antes del partido que teníamos que escribir la historia de África”, dijo el seleccionador de Marruecos, Walid Regragui, quien se hizo cargo del equipo solo tres meses antes del torneo.

La victoria del sábado para Marruecos se suma a su victoria sobre el segundo clasificado Bélgica en la fase de grupos y el éxito en la tanda de penaltis contra España en los octavos de final.

Pero contra Portugal, a pesar de sus protestas previas al partido por la fatiga, fueron más ambiciosos. Buscaron oportunidades de contraataque mientras absorbían la presión con una defensa resuelta.

Ha concedido solo un gol en sus cinco partidos en el torneo, manteniendo a raya a algunos de los nombres más importantes del torneo.

Portugal tuvo sus oportunidades, pero no las suficientes para asustar a la línea de fondo marroquí, que no contó con el lesionado Nayef Aguerd y perdió al capitán Romain Saiss por una lesión en el muslo después del medio tiempo.

Marruecos esperó todo el tiempo para irrumpir en el contraataque y el lateral izquierdo Yahia Attiyat-Allah, comenzando su primer juego del torneo, lideró los esfuerzos con varias carreras por la banda.

CABEZAL ELEVADO

Fútbol - Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 - Cuartos de final - Marruecos contra Portugal - Estadio al Thumama, Doha, Qatar - 10 de diciembre de 2022 Youssef En-Nesyri de Marruecos anota su primer gol

Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 – Cuartos de final – Marruecos v Portugal – Estadio Al Thumama, Doha, Qatar – 10 de diciembre de 2022 Youssef En-Nesyri de Marruecos marca su primer gol REUTERS/Molly Darlington

Presumiblemente, no quería cruzar con tanta altura como lo hizo en el minuto 42, pero En-Nesyri demostró estar a la altura del desafío con un cabezazo imponente que superó tanto al portero Diogo Costa como al defensor Ruben Dias para darle a Marruecos la ventaja.

Hubo oportunidades por un segundo cuando Jawad El Yamiq estuvo cerca con un cabezazo a balón parado después del medio tiempo y el suplente tardío Zakaria Aboukhlal desperdició una oportunidad cuando estaba mano a mano con el portero al final del juego.

“Es realmente increíble, estoy muy orgullosa. Es como un sueño, increíble que estemos en semifinales”, dijo el mediocampista Sofyan Amrabat, uno de los héroes de su inesperada carrera hacia los cuartos de final, donde se enfrentarán a Inglaterra o Francia.

“Nos merecemos esto, 1000%. Cómo luchamos, cómo jugamos, con nuestro corazón por nuestro país, por la gente, es increíble. Nuestro espíritu, tenemos lesiones, entraron tres defensas y cómo defendieron, mucho respeto”.

La victoria de Marruecos desencadenó celebraciones de júbilo en toda la región y supuso un impulso para Qatar, cuya elección como anfitrión estuvo plagada de controversias, pero que ahora puede regodearse en el éxito de un país árabe.

Portugal había sido gran favorito el sábado y considerará la derrota como una oportunidad perdida.

“Fue un partido difícil contra un equipo muy agresivo, muy competitivo como ya habíamos visto a lo largo del torneo y contra España”, dijo el centrocampista Bernardo Silva.

“Marruecos tiene mucho mérito, Marruecos eliminó a Bélgica, España y ahora Portugal, entonces es una selección con mucho valor y los nombres no importan”.

El partido marcó un posible final para la carrera de Cristiano Ronaldo en Portugal, con el delantero llorando mientras caminaba por el túnel al final del partido.

Su aparición internacional número 196 como suplente en la segunda mitad le dio a Portugal un impulso temporal. Pero no habría un final de cuento de hadas para el hombre de 37 años.

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By yefqe