A principios de esta temporada, Pep Guardiola sugirió que su equipo Manchester City era incapaz de jugar bien sin Nathan Ake. Incluso cuando cuestionó el hambre de sus jugadores tras la victoria por 4-2 sobre el Tottenham en enero, Ake fue uno de los excluidos de las críticas.

Ha sido un vuelco para el defensa holandés. Se le vinculó con un alejamiento del City en el verano y es comprensible, dado que solo había sido titular en nueve partidos de la Premier League en su primera temporada con el club y 10 en la segunda.

Pero esa cifra ya saltó a 17 aperturas en la Premier League esta temporada. Ningún defensa del City se incluye con más asiduidad. Espere que Ake esté en la alineación contra el Liverpool el 1 de abril y cuando Guardiola reanude su búsqueda para ganar la Liga de Campeones contra el Bayern de Múnich 10 días después.

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Pep Guardiola elogia a Nathan Ake por no poner nunca excusas y demostrar su calidad

Joao Cancelo será elegible para jugar con los campeones de la Bundesliga en esa eliminatoria de cuartos de final, aunque sus posibilidades de participar son menos claras dado que su tiempo de juego se ha visto limitado tras su cesión a Alemania. Es irónico dada la aparente impaciencia de Cancelo.

Si bien el lateral portugués no estaba dispuesto a esperar, la profesionalidad de Ake ha sido recompensada. Naturalmente, Guardiola quiere que todos los jugadores del City prosperen. Pero existe la sensación de que es aún más satisfactorio cuando florece alguien con una actitud ejemplar.

“Este tipo de jugadores juegan bien porque cuando no jugaban siempre eran los más generosos, los más comprometidos con el club”, dice Guardiola. deportes de cielo. “Cuando esto pasa, no te arrepientes porque estás preparado.

“En ese periodo que no jugabas, te preparabas, no buscabas excusas, no te quejabas de otras situaciones aparte de ti mismo. Estabas entrenando para mejorar, para aprender lo que necesita el equipo, lo que quiere el entrenador, lo que puedes hacer mejor”. .”

Esta es una adición importante porque el peligro de convertirse en un sustituto perenne es que se arraiga la suposición de que el jugador está contento con su papel. Ake siempre quiso más de su carrera en la Ciudad; simplemente respondió trabajando más duro para que esto sucediera.

“No digo que cuando no jugaba con la misma regularidad, todo era fuegos artificiales en casa. No digo eso”, dice Guardiola. “Después, cuando te piden que juegues, estás listo. Cuando esto sucede, el karma, o lo que quieras decir, funciona.

“Por eso se merecía jugar”.

Ake claramente tiene los intangibles. Las habilidades blandas. Las credenciales fuera de la cancha que los entrenadores creen que fomentan un mejor ambiente de equipo. Pero si bien eso podría explicar por qué merecía jugar en el equipo de Guardiola, no es por eso que está jugando en él. Ake es un gran futbolista.

El sonar de pases y el mapa de calor de Nathan Ake para el Manchester City esta temporada
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El sonar de pases y el mapa de calor de Nathan Ake para el Manchester City esta temporada

Que se sienta cómodo en posesión es decir lo obvio. Es fundamental en los pases de los equipos. “Equipos como el Brighton, por ejemplo, y el Arsenal, usan mucha acumulación”, dice Guardiola. “Los jugadores que están atrás son los que más tocan el balón”.

Continúa: “Si juegas balones largos todo el tiempo a la cabeza de los delanteros, serían los jugadores que más tocarían el balón. En nuestro caso, nuestros centrales y Rodri, es importante que puedan hacer eso y eso es lo que está haciendo”.

Ake ocupa el segundo lugar en la Premier League en pases progresivos por 90 minutos, definido como un pase que se juega hacia adelante o en diagonal. Sólo Ruben Dias gana más. Pero la mayor flexibilidad posicional de Ake lo ha hecho aún más útil que su compañero de equipo.

Se ha convertido en una parte integral del enfoque del City, un defensor del lado izquierdo que puede permitirle a Guardiola construir el juego en una defensa de dos o tres jugadores, cambiando el sistema sin cambiar el personal. Un central fuerte cómodo en áreas amplias es un activo preciado.

“Es un defensor excepcional”, dice Guardiola, resumiendo sus pensamientos sobre el jugador de 28 años. “Es increíble en las jugadas a balón parado, su atención a lo que necesitamos en el proceso, es realmente bueno en los espacios cortos. Por eso está jugando. Es tan simple como eso”.

Se ha tomado tiempo para ver lo mejor de él. En su primera temporada en el City, fue titular en una fracción de sus partidos de Premier League pero en la mitad de sus derrotas. Faltaba impulso. Su racha más larga de juegos consecutivos esa temporada fue de dos. En su segunda temporada, fueron tres.

Pero Ake fue titular en los primeros cuatro juegos de esta temporada y su omisión de los cuartos de final de la Copa FA contra Burnley que rompió una secuencia de seis aperturas seguidas se sintió más como un descanso que como una rotación. La buena noticia es que Guardiola sabe que Ake responderá de la manera correcta.

¿Un defensor que juega con la pelota y con la actitud perfecta cuando se queda afuera?

En ese sentido, es el jugador soñado de Guardiola.

“Siempre, creo que esto es un equipo”, explica. “No estoy solo aquí. Personal de trastienda, director deportivo, todos. Me encanta eso. Equipo, equipo, equipo. Y cuando veo jugadores cuyo primer pensamiento es el equipo, me gusta trabajar con estos jugadores. No me pregunten por qué”. pero me gusta.”

By yefqe