Los ingleses Bukayo Saka y Kalvin Phillips celebran con el manager Gareth Southgate después del partido.

Bukayo Saka y Kalvin Phillips de Inglaterra celebran con el gerente Gareth Southgate después del partido REUTERS/Marko Djurica

AL KHOR, Qatar— Inglaterra se quedó corta frente a una superpotencia del fútbol en un gran torneo una vez más, pero a diferencia de eliminaciones anteriores, Gareth Southgate y su escuadrón pueden recibir muchos ánimos después de enfrentarse cara a cara con los actuales campeones, Francia.

Inglaterra no ha olido los trofeos de la Copa del Mundo en más de medio siglo y, aunque el equipo de Southgate ha estado cerca de hacer realidad ese sueño, el trofeo no volverá a casa hasta dentro de al menos cuatro años.

Un joven equipo de Inglaterra revitalizado por Southgate había desafiado las probabilidades en Rusia con una racha de semifinales que terminó en angustia en la prórroga contra el eventual subcampeón Croacia.

Sin embargo, a pesar de llegar a Qatar con más confianza que hace cuatro años, las semifinales demostraron ser un paso demasiado lejos.

Para un equipo ahora rico en experiencia en torneos, se suponía que la Copa del Mundo en Qatar sería otra gran carrera después de llegar a la final del Campeonato de Europa del año pasado, que perdieron en los penaltis.

“No estamos aquí solo para llegar a los cuartos de final”, dijo Kane antes del partido de Francia. Sin embargo, ahí es donde cayeron ante un equipo francés formidable y experimentado en un juego de márgenes finos.

Inglaterra creó muchas oportunidades que sacudieron a una tensa defensa francesa, pero fue el equipo clínico de Didier Deschamps el que se impuso en un partido apasionante con poco para separar a los equipos aparte del marcador de 2-1.

“Hemos hecho un trabajo tan bueno que tienes menos remordimientos. Mi sensación inmediata es que hay menos cosas sobre las que reflexionar que podrían haberse hecho de otra manera”, dijo Southgate.

Para Inglaterra, el futuro es brillante con una nueva generación de jugadores como Bukayo Saka, Phil Foden y Jude Bellingham, jóvenes que aún no han alcanzado su mejor momento, iluminando el torneo.

“No creo que nos veamos fuera de lugar. Hay tantas cosas buenas que han hecho, tanto por lo que estar emocionados, como la edad de los jugadores”, dijo Southgate.

“Una vez más le hemos mostrado al resto del mundo que el fútbol inglés goza de buena salud y que tenemos algunos jugadores no solo para ahora sino también para el futuro”.

PRESIÓN DE LA PUERTA SUR

t al final del partido de fútbol de cuartos de final de la Copa Mundial Qatar 2022 entre Inglaterra y Francia en el estadio Al-Bayt en Al Khor, al norte de Doha, el 10 de diciembre de 2022.

El defensa de Inglaterra #02 Kyle Walker y el delantero de Inglaterra #09 Harry Kane reaccionan al final del partido de fútbol de cuartos de final de la Copa del Mundo de Qatar 2022 entre Inglaterra y Francia en el Estadio Al-Bayt en Al Khor, al norte de Doha, el 10 de diciembre de 2020. 2022. (Foto de Paul ELLIS / AFP)

Una racha de seis partidos sin ganar y cinco juegos sin un gol en el juego abierto en la Liga de las Naciones este año había apuntado a una salida anticipada en Qatar.

Hubo llamados para que Southgate dimitiera antes de la Copa del Mundo, pero el entrenador y la FA inglesa mantuvieron la calma.

“Supongo que para todos los gerentes internacionales, las Copas del Mundo y los Campeonatos de Europa son lo que siempre te juzgaban en el pasado”, había dicho Southgate.

Cualquier pregunta sobre su preparación para la Copa del Mundo se borró cuando comenzó con una paliza de 6-2 a Irán antes de encabezar el grupo con nueve goles, el máximo del torneo.

Senegal fue despachado sin piedad en los octavos de final con goles desde todas las áreas del campo y Kane abrió su cuenta para justificar su afirmación de que había aprendido a escribir su forma para alcanzar su punto máximo en los octavos de final.

Pero a pesar de igualar el récord de Wayne Rooney como máximo goleador de Inglaterra con su gol número 53 cuando empató contra Francia, Kane desperdició la oportunidad de reclamar el récord de manera absoluta cuando esquivó su segundo penalti por encima del travesaño.

“Es el resultado de 100 minutos de fútbol y muchas cosas que pasaron en ambos extremos del campo. Incluso si se marcara ese penal, teníamos mucho que hacer para ganar el juego”, dijo Southgate.

“Siempre nos hemos mantenido unidos como equipo… Ganamos o perdemos juntos, así de simple”.

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By yefqe