Ateneo buscará brindar más apoyo a un dominante Ange Kouame (izquierda) en la serie de títulos.  —MEDIA DE LA UAAP

Ateneo buscará brindar más apoyo a un dominante Ange Kouame (izquierda) en la serie de títulos. —MEDIA DE LA UAAP

Mirando el cuadro de profundidad de los Fighting Maroons de la Universidad de Filipinas (UP), no se puede negar la ventaja de mano de obra que ejercen sobre los Ateneo Blue Eagles.

Eso se hizo evidente en el primer partido de su serie de campeonato de la temporada 85 de la UAAP el domingo, donde los cimarrones desgastaron a sus rivales con la calidad de los hombres que el entrenador de UP, Goldwyn Monteverde, despachó en la cancha.

El elástico alero Zavier Lucero y el despiadado guardia doble Harold Alarcón fueron los máximos héroes en la victoria 72-66 con un par de bloqueos de Lucero y dos enormes triples de Alarcón asegurándoles la ventaja antes del Juego 2 del miércoles.

Estos dos forman una parte integral del elenco confiable de UP que incluye al favorito de la temporada como Jugador Más Valioso Malick Diouf, el pívot Carl Tamayo, el armador JD Cagulangan y una flota de personal fuerte y eficaz en el perímetro compuesto por Cyril Gonzales, Terrence Fortea, Gerry Abadiano y James. spencer

golpe crucial

“Sabes, todos nosotros tenemos la responsabilidad de entrar y dar lo mejor de nosotros cada momento que estemos en la cancha, ya sea [a] segundo o 30 minutos”, dijo Lucero después de que su bloqueo a Chris Koon impidiera que las Águilas Azules empataran y cambió el impulso del juego.

“Para mí, solo estoy tratando de hacer eso. Ha sido lo que he estado tratando de hacer durante toda mi carrera, no solo aquí”, agregó el alero graduado de 6’7 pies que puso fin a la remontada del Ateneo al aplastar el intento de Ange Kouame por debajo con solo 32 segundos restantes.

Y no se olviden del corpulento alero Henry Galinato, cuyo papel por debajo se ha convertido en algo más que un simple relevista para el trío golpeado de Diouf, Tamayo y Lucero. Bien podría ser titular en cualquier equipo de la UAAP.

Es una rotación francamente sólida de 10 hombres para los Maroons en su intento de repetir como campeones luego de la conquista del Ateneo por parte de UP en la temporada anterior en mayo pasado que puso fin a una espera de título de 36 años.

Pero Monteverde preferiría no tocar el tambor todavía en su búsqueda por hacer historia como el único equipo en capturar dos títulos de la UAAP en un solo año.

“Avanzando hacia el juego, sabíamos el tipo de equipo al que nos enfrentaríamos. es un equipo [that doesn’t give you the chance] SE relajante. Hemos estado hablando de que realmente deberíamos jugar una buena defensa”, dijo Monteverde.

Presión defensiva

“Hubo momentos en los que sufrimos fallas, pero lo bueno de esto fue que siempre se comunicaban… y corrigían estos errores”, agregó Monteverde.

Mientras tanto, los Blue Eagles buscarán resolver la presión defensiva de UP mientras intentan forzar un ganador que se lo lleva todo.

Kouame continúa convirtiéndose en una fuerza amenazante en la pintura, pero debe obtener el apoyo que el centro de 6 pies y 10 pulgadas necesita alrededor del aro de Kai Ballungay, quien terminó sin anotar en el Juego 1, y el suplente Geo Chiu.

“La ejecución durante todo el juego fue difícil porque la presión de UP fue muy buena”, dijo el entrenador del Ateneo, Tab Baldwin, quien ganó tres títulos consecutivos para las Águilas Azules en sus cinco apariciones previas en el campeonato.

“Ciertamente tenemos que encontrar formas de compensar la presión que tienen. Ya he hablado de eso antes”, agregó Baldwin.

Forthsky Padrigao sufrió un esguince de tobillo al final del tercer cuarto, dejando al escolta de segunda línea Vince Gómez a cargo del equipo. “Cuando tienen esos seis escoltas que pueden generar ese tipo de plantilla para un juego a la defensiva, tienes que encontrar contraataques”, agregó Baldwin. “Pensamos que teníamos algunos, pero necesitamos más”. INQ

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By yefqe