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El importador de Ginebra, Justin Brownlee, busca la naturalización.  –FOTOS DE LA PBA

El importador de Ginebra, Justin Brownlee, busca la naturalización. –FOTOS DE LA PBA

Justin Brownlee solo pudo negar con la cabeza al escuchar los nombres de los prolíficos jugadores que llenaron el puesto de jugador naturalizado de Gilas Pilipinas.

Jordán Clarkson. Marcus Douthit. Andray Blache. Incluso la estrella universitaria Ange Kouame viene con su propio currículum especial.

“Hombre. Seguro que tengo zapatos grandes que llenar”, dijo Brownlee con una risa nerviosa durante una conversación con el Inquirer el viernes por la noche.

Clarkson, la estrella de Utah Jazz en la Asociación Nacional de Baloncesto es sin duda el mejor anotador que ha tenido el programa nacional de baloncesto. Mientras tanto, Douthit encabezó la dramática victoria sobre Corea del Sur en la Copa Fiba Asia que lanzó a Filipinas de regreso a la Copa del Mundo. Y en esa edición de 2014 de la exhibición mundial de baloncesto, Blatche ayudó a Gilas Pilipinas a lograr una victoria histórica.

“Conozco la historia, especialmente con Blatche y la selección nacional desde 2014, así que definitivamente tengo un gran problema”, agregó.

Kouame puede ser el menos logrado de ese grupo, pero su trabajo con el Ateneo y la brillante actuación de la selección nacional durante un torneo clasificatorio para la Fiba celebrado aquí no es nada de lo que burlarse.

Brownlee, la muy querida importación de Barangay Ginebra, está en camino de convertirse en el nuevo recluta de Gilas Pilipinas luego de su candidatura a la ciudadanía filipina, que comenzó formalmente en la Cámara de Representantes este miércoles.

Y como tal, está listo para tejer su propia historia en la tradición del baloncesto del país, sin preocuparse por cómo sobresalir en comparación con los que lo precedieron.

“Tengo mucho respeto por esos muchachos, especialmente en lo que respecta al baloncesto, pero realmente solo quiero ser lo mejor que pueda”, dijo.

“Siento que todos son especiales a su manera, pero supongo que solo siendo yo y jugando mi estilo de baloncesto y ayudando a implementarlo dentro del equipo y con lo que ya han llegado tan lejos con la forma en que juegan, es como puedo [truly] encajar”.

Cinco veces campeón de la PBA y dos veces ganador de la mejor ciruela importada de la liga, el juego incansable de Brownlee lo ha granjeado el cariño no solo de los fanáticos de la PBA sino también de los jugadores y fanáticos de los clubes de béisbol opuestos.

“Él nunca se ha perdido la práctica, y lo da todo cada vez”, dijo recientemente el entrenador nacional Chot Reyes al Inquirer. “Y lo bueno de JB es que está dispuesto a ser el respaldo. Me dijo que estará listo si JC (Jordan Clarkson) no está disponible, eso es algo importante”.

Y el delantero que lo hace todo insiste en que ahora que le llega su hora, su objetivo no tiene nada que ver con ser tan sobresaliente como sus antecesores.

“No diría que sería tan especial como los jugadores naturalizados anteriores, pero creo que solo siendo yo, creo que puedo aportar algo diferente”, dijo.

arena filipina

El proyecto de ley de naturalización de Brownlee deberá superar dos lecturas más a nivel de la Cámara antes de pasar al Senado. Allí, pasará por el mismo proceso legislativo y luego será enviado a la Oficina del Presidente para su promulgación.

Solo entonces Brownlee puede comenzar su papel como jugador naturalizado y respaldar a la selección nacional, lo que los funcionarios de baloncesto esperan que pueda suceder en febrero, cuando Gilas reciba al Líbano y al vengativo Jordan en el Philippine Arena en Bulacan.

“Con suerte, simplemente funciona”, dijo.

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By yefqe