El delantero brasileño #10 Neymar reacciona al final del partido de fútbol del Grupo G de la Copa Mundial Qatar 2022 entre Camerún y Brasil en el Estadio Lusail en Lusail, al norte de Doha, el 2 de diciembre de 2022.

El delantero brasileño #10 Neymar reacciona al final del partido de fútbol del Grupo G de la Copa Mundial Qatar 2022 entre Camerún y Brasil en el Estadio Lusail en Lusail, al norte de Doha el 2 de diciembre de 2022. (Foto de Adrian DENNIS / AFP)

Brasil se dirige a la eliminatoria de octavos de final de la Copa del Mundo del lunes contra Corea del Sur preocupado por la salud del gran Pelé y con el entrenador Tite preguntándose si llamar al actual número 10 de la Selecao, Neymar, después de una lesión en el tobillo.

Tite aprovechó su rueda de prensa previa al último partido de la fase de grupos del viernes contra Camerún para desearle a Pelé una pronta recuperación después de que el grande de todos los tiempos fuera ingresado en el hospital de Sao Paulo durante la semana.

El tres veces ganador de la Copa del Mundo, que ahora tiene 82 años, se sometió a una “reevaluación” de la quimioterapia que recibió después de la cirugía para extirpar un tumor de colon en septiembre del año pasado.

Los hinchas brasileños también desplegaron una pancarta con un mensaje de recuperación para Pelé antes del partido contra Camerún, que la Selecao perdió 1-0 en su primera derrota en la fase de grupos desde 1998.

No habría mejor manera para que Brasil rindiera homenaje a su mejor jugador de todos los tiempos que ganando una sexta Copa del Mundo el 18 de diciembre, y el sorteo parece haberse abierto favorablemente para ellos.

Encabezó su sección a pesar de anotar solo tres goles en tres partidos en Qatar, su peor desempeño de cara a la portería en la fase de grupos de una Copa del Mundo desde 1978.

Brasil tiene una temible gama de opciones de ataque, incluso con Gabriel Jesús que se fue a casa lesionado, pero solo han marcado una vez desde que Neymar salió con un esguince de tobillo en su primera victoria por 2-0 sobre Serbia el 24 de noviembre.

Observó el partido de Camerún desde detrás del banquillo brasileño en el Lusail Stadium y el sábado volvió a entrenar con sus compañeros, lo que generó esperanzas de estar en el campo contra los coreanos.

“Me siento bien, sabía que lo haría ahora”, escribió en Instagram el sábado en referencia a James Brown.

“Con su regreso todo el equipo mejorará”, dijo el viernes Richarlison, autor de los dos goles ante Serbia.

“Espero que regrese. Todos vieron cuánto lo extrañamos en los últimos dos juegos. Creo que su regreso me hará mejor”.

¿Dibujo más amable?

Neymar y sus compañeros reaccionan al final del partido de fútbol del Grupo G de la Copa Mundial Qatar 2022 entre Camerún y Brasil en el Estadio Lusail en Lusail, al norte de Doha, el 2 de diciembre de 2022.

El delantero brasileño #10 Neymar y sus compañeros reaccionan al final del partido de fútbol del Grupo G de la Copa Mundial Qatar 2022 entre Camerún y Brasil en el Estadio Lusail en Lusail, al norte de Doha el 2 de diciembre de 2022. (Foto de Adrian DENNIS / AFP)

Sobre el papel, Brasil seguramente no podría haber pedido un cuadro más amable en esta etapa que Corea del Sur, que se clasificó para los octavos de final gracias a un gol en el último suspiro de Hwang Hee-chan contra Portugal.

Si ganan en el Estadio 974 de Doha, avanzarán a cuartos de final contra Japón o Croacia, con un enfrentamiento de cuartos de final contra el gran rival Argentina todavía en las cartas.

Corea fue el segundo equipo con el ranking más bajo en llegar a la fase eliminatoria y el equipo de Paulo Bento tiene una experiencia reciente de lo duro que puede ser enfrentarse a Brasil.

Los equipos se enfrentaron en un amistoso en Seúl en junio y Brasil logró una victoria por 5-1 con Neymar anotando dos penales.

“Es un equipo agresivo y fuerte. No podemos permitirnos el lujo de cometer errores”, advirtió Richarlison, que también anotó en ese choque amistoso.

Brasil está desesperado por redescubrir la forma frente a la portería que los vio anotar 26 veces en los siete juegos anteriores al torneo, pero aparte de Neymar, tienen problemas de lesiones en la defensa.

Alex Telles, que reemplazó a Alex Sandro en el lateral izquierdo contra Camerún, está fuera del torneo por una lesión en la rodilla.

El propio Alex Sandro se ha estado recuperando de una lesión mientras que, por otro lado, el lateral derecho Danilo podría regresar de un problema en el tobillo.

“Todo va bien, la expectativa es que esté disponible para el próximo partido”, dijo Rodrigo Lasmar, médico de la selección de Brasil que comparece regularmente ante los medios para brindar actualizaciones sobre la salud de las estrellas del equipo.

Sin embargo, la realidad es que quienquiera que juegue se espera que sea demasiado fuerte para Corea del Sur, incluso si en Son Heung-min los advenedizos asiáticos tienen su propio atacante superestrella.

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By yefqe