El delantero brasileño #20 Vinicius Junior (C) celebra con sus compañeros después de marcar el primer gol de su equipo durante el partido de fútbol de octavos de final de la Copa Mundial Qatar 2022 entre Brasil y Corea del Sur en el Estadio 974 en Doha el 5 de diciembre de 2022. (Foto de MANAN VATSYAYANA / AFP)

El delantero brasileño #20 Vinicius Junior (C) celebra con sus compañeros de equipo después de marcar el primer gol de su equipo durante el partido de fútbol de octavos de final de la Copa Mundial Qatar 2022 entre Brasil y Corea del Sur en el Estadio 974 en Doha el 5 de diciembre de 2022. (AFP)

DOHA, Qatar – Brasil se dirige a los cuartos de final de la Copa del Mundo el viernes contra Croacia rebosante de confianza después de que el regreso de Neymar inspiró una actuación llena de arrogancia y arrogancia en los octavos de final.

Su llamativa victoria por 4-1 contra Corea del Sur, que contó con goles de Vinicius Junior, Richarlison y Lucas Paquetá, además de un penalti de Neymar, envió un mensaje ominoso a sus rivales en Qatar.

El fútbol, ​​al menos durante 45 minutos, fluyó libremente y estuvo lleno de alegría, los jugadores celebraron sus goles mostrando sus movimientos de baile e incluso consiguiendo que Tite, su entrenador de 61 años, se les uniera.

Tan emocionante fue la Selecao en el Estadio 974 de Doha que su desempeño provocó comparaciones en algunos sectores con los mejores y más entretenidos equipos de Brasil, desde el equipo de 1970 de Pelé hasta la cosecha de 1982 dirigida por Sócrates.

Sin embargo, fue solo un juego, y se produjo después de que los cinco veces campeones anotaron solo tres goles en tres partidos de la fase de grupos y también perdieron ante Camerún, su primera derrota en la primera ronda de una Copa del Mundo desde 1998.

Brasil seguramente se conformará con una simple victoria sin el fútbol de exhibición cuando se enfrente a los subcampeones de 2018, Croacia, en el Education City Stadium, teniendo en cuenta los resultados de las últimas Copas del Mundo.

Desde que ganó su quinto título en 2002, Brasil se ha enfrentado a rivales europeos cada vez, incluida una humillación por 7-1 a manos de Alemania en casa en 2014 y una derrota ante Bélgica hace cuatro años en Rusia.

“Soñamos con ganar el título, eso es obvio, pero tenemos que ir paso a paso”, dijo Neymar tras la victoria sobre Corea del Sur.

“Este fue el cuarto juego. Faltan tres pero estamos preparados. Nuestras mentes están enfocadas en ganar el título”.

Neymar regresó a la alineación titular para los octavos de final después de sufrir una lesión en el tobillo en la victoria inicial por 2-0 sobre Serbia, mientras que el regreso de Danilo en el lateral izquierdo fue casi significativo.

Tite ha perdido a otro lateral, Alex Telles, por el resto del torneo pero otro, Alex Sandro, está entrenando de nuevo y espera volver.

Si ese es el caso, Danilo se cambiará al lateral derecho y Eder Militao debería salir del costado.

¿Un paso demasiado lejos?

Croacia llegó a la final hace cuatro años después de haber sido llevado a la prórroga en tres partidos consecutivos y necesitó media hora más y penales para superar a Japón en los octavos de final el lunes.

El temor ahora es que este juego podría ser un paso demasiado lejos para el lado resistente de Zlatko Dalic, que tiene la misma columna vertebral que hace cuatro años y todavía está liderado por Luka Modric, de 37 años.

“Creo que todo el mundo conoce el valor de Luka Modric. Es nuestro líder, nuestro mejor jugador y estamos orgullosos de tenerlo en el campo”, dijo Mateo Kovacic.

“Estamos acostumbrados a partidos físicos muy duros en la Premier League y eso es algo que queremos demostrar contra Brasil”, añadió el jugador del Chelsea.

“Queremos mostrar nuestra calidad técnica también, pero queremos mostrar nuestra calidad física en cada duelo y en la posesión”.

Pase lo que pase, llegar a esta etapa gracias a sus hazañas de 2018 es un logro que vale la pena celebrar para la nación de solo cuatro millones de personas.

Pero Croacia, que ha perdido solo una vez desde el Campeonato de Europa del año pasado, cree que puede competir y puede usar su victoria en la Liga de las Naciones sobre Francia en París en junio como un ejemplo a seguir.

“Tuvimos un muy buen partido allí, con una importante posesión del balón también, y necesitamos mantener el balón contra Brasil”, dijo Kovacic.

“Esto es Brasil, podemos seguir ese plan, pero será un juego diferente”.

gsg

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By yefqe