Hayden Blankley de los Dragones del Área de la Bahía.  —FOTO PVL

Hayden Blankley de los Dragones del Área de la Bahía. —FOTO PVL

El entrenador del Área de la Bahía, Brian Goorjian, está anticipando lo que sus Dragones tendrán que enfrentar en las semifinales de la Copa del Comisionado de la Asociación de Baloncesto de Filipinas (PBA).

“Podemos dar un paso al frente y golpear a los campeones”, dijo Goorjian después de que los Dragons lograron una victoria por 126-96 sobre Rain or Shine en los cuartos de final el viernes en Philsports Arena en Pasig City.

Goorjian se refiere a los San Miguel Beermen, que todavía necesitan una victoria más sobre los Converge FiberXers en su serie al mejor de tres para fijar una cita con el equipo invitado de Hong Kong.

Magnolia también avanzó a las plántulas después de una reñida victoria por 102-95 sobre Phoenix en el otro juego.

Importar Nick Rakocevic se encogió de hombros de una lesión en el tobillo al principio del juego para terminar con 18 puntos, 13 rebotes, cuatro robos y cinco tapones para enviar a los Hotshots a su cuarta aparición consecutiva en semifinales.

San Miguel venció a Converge de manera convincente en el primer partido e intentará completar una barrida en su partido de las 6:45 pm el sábado en el mismo lugar.

No es que Goorjian no vea ninguna posibilidad de que los FiberXers cambien las cosas, pero está muy convencido de que los Beermen podrían representar un duro desafío para los Dragons en el asunto del mejor de cinco.

Aunque el Área de la Bahía logró una paliza de 26 puntos en su reunión de la ronda de eliminación el 16 de octubre pasado, San Miguel ha cambiado las cosas desde entonces y actualmente está en una racha ganadora de cinco juegos bajo el entrenador asistente Jorge Gallent.

June Mar Fajardo y Terrence Romeo han regresado desde entonces, mientras que el importado Devon Scott ha sido una presencia importante después de reemplazar a Diamond Stone, quien fue el refuerzo de San Miguel cuando se enfrentó al Área de la Bahía esa vez.

“San Miguel no es el equipo que vimos en la temporada regular con Romeo en el equipo, el tipo grande (Fajardo) está de regreso y su profundidad general. Va a ser un desafío para nosotros”, observó Goorjian.

Él espera que sus jugadores locales puedan cumplir una vez que comiencen las semifinales, cualquiera que sea el oponente que enfrente el Área de la Bahía.

Al eliminar a Rain or Shine, Bay Area obtuvo 47 puntos del completo Hayden Blankley, quien anotó 10 tiros de tres puntos.

“La parte emocionante de ser parte de la PBA es que nuestros jugadores chinos han mejorado enormemente en el transcurso de esta competencia. Y esta noche, esos muchachos avanzaron desde donde estaban antes”, dijo Goorjian.

Andrew Nicholson anotó 32 puntos y ocho rebotes en su regreso como importado de Dragons después de que Myles Powell fuera colocado en la lista de reservas lesionados tras lastimarse el pie en una práctica.

Powell, quien ganó los ocho juegos en los que ha visto acción hasta ahora, figura en la lista del día a día.

Último en entrar primero en salir

La campaña de Rain or Shine llega a su fin después de que el regreso a casa del entrenador Yeng Guiao resultó en cinco victorias y apenas logró el puesto en los últimos cuartos al eliminar a su ex equipo NLEX en un desempate el domingo pasado.

La ofensiva de los Painters fracasó en su juego más importante de la conferencia, ya que el importado Ryan Pearson solo anotó 15 puntos y cinco rebotes en más de 31 minutos en la cancha.

Rey Nambatac lideró a todos los tiradores Rain or Shine con 19 puntos y Gian Mamuyac y Andrei Caracut tuvieron 12 cada uno.

Rakocevic y Calvin Abueva conspiraron en una liquidación decisiva después de un empate 86-8 cuando Magnolia prevaleció a pesar de la ausencia del entrenador Chito Victolero debido a protocolos de salud y seguridad.

“No se veían desprovistos de personal en absoluto”, dijo el asistente Jason Webb, quien hizo un trabajo brillante como bateador emergente para Victolero. “Nos dieron problemas de emparejamiento y nos llevó hasta el último cuarto finalmente resolverlo”.

Phoenix perdió a tres jugadores, incluido el guardia confiable RJ Jazul, debido a los protocolos de salud.

Los Hotshots se enfrentarán al ganador de los cuartos de final al mejor de tres entre Barangay Ginebra y NorthPort, que los Gin Kings pretenden barrer también el sábado a las 4:30 p.m.

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By yefqe